Kail Itorr (jaerraeth) wrote,
Kail Itorr
jaerraeth

Categories:

Рыцари вымерли, от них остались одни панцири

Людоед зарычал, поднял дубину и бросился вперед. Сэр Роланд увернулся и дубина с треском опустилась на каменный пол пещеры, не задев рыцаря. Он плашмя ударил людоеда мечом по спине.
- Ай! - воскликнул людоед. - Ты что, больно же!
Он развернулся и снова кинулся к рыцарю. Сэр Роланд ушел от удара и пнул людоеда под колено. Ноги у того подогнулись, он упал лицом вперед и перекатился на спину. Выставив огромные волосатые руки перед собой, он вскричал:
- Нет, только не мечом!
Сэр Роланд улыбнулся ослепительной белозубой улыбкой. Меч он занес вверх, готовясь отрубить чудовищу голову.
- Умри, гнусный...
- Это у тебя звенит?.. - вдруг перебил его людоед.
Рыцарь остановился. Откуда-то издалека доносился мелодичный звон.
- О, - сказал сэр Роланд. - Да, похоже, у меня. Прервемся на минутку?
- Конечно! - с облегчением выдохнул людоед. - Сколько угодно.
Рыцарь выбрался из пещеры. К тощей рябинке, росшей у входа, был привязан вороной жеребец. Звон доносился из переметной сумки.
- Да где же оно! - рыцарь порылся в недрах сумки. - Какой беспорядок, ничего не найдешь:
Наконец он вытащил волшебное зеркало в серебряной оправе и выпалил скороговоркой тайные слова. Поверхность зеркала пошла рябью, а потом в мутном стекле проступили черты лица.
- Я уж думала, ты не подойдешь, - сказала девушка в зеркале. - Не отвлекаю?
- Я на работе, - сказал сэр Роланд. - Говори скорее.
- Ой, прости, - щеки девушки вспыхнули румянцем. - Просто тут такое дело... Извини, я правда не знала... Может, перезвонишь мне позже, если сейчас некогда?..
- Ничего, ничего. Говори. Что случилось?
- В общем... Меня украл злой волшебник, и я сейчас в его замке. Это на Черной речке... Ну, там еще такие горы, ты знаешь... И он грозится... Короче говоря, ты не мог бы приехать и помочь?
Рыцарь тяжело вздохнул.
- Опять?.. Изольда, третий раз за месяц! А ведь еще даже полнолуния не было... Я же только неделю назад спасал тебя от болотной ведьмы. А еще тот дракон...
- Я знаю, знаю, - потупилась Изольда. - Прости! Что я могу сделать, если они крадут меня?
- Ну прямо даже и не знаю, - раздраженно сказал рыцарь. - Может, стараться не попадаться каждому злодею в королевстве? Я тут тоже, знаешь ли, не баклуши бью.
Розовые губки Изольды задрожали. В уголках ясных голубых глаз задрожали хрустальные капельки слез.
- Роланд, мне правда нужна помощь, честно-пречестно! Всего разочек! Мне больше некого попросить...
Рыцарь смягчился.
- Ладно, ладно. Я понял тебя.
- Ты приедешь?
- Я же сказал, Изольда... ладно. Сейчас закончу свои дела...
Изольда просияла.
- Роланд, спасибо тебе, ты самый лучший...
- Часам к шести будет нормально? Нет, давай в полседьмого. Чтобы точно успеть.
- Нормально. Я отвлеку колдуна разговорами, и ты сможешь незаметно попасть в замок.
- Так, понял. Черная речка - это направо от леса с привидениями? Или я путаю?
Изольда наморщила лобик.
- Роланд, ну откуда мне знать? Колдун нес меня по воздуху, я так боялась, что зажмурилась. И потом, это ведь ты объездил все королевство вдоль и поперек...
- Ладно, ясно. Спрошу дорогу.
- Спасибо тебе, правда! Я так тебе благодар...
- Слушай, мне сейчас действительно некогда. У меня тут бой. Меня ждут.
Он поднял глаза от зеркала и увидел в черном проеме пещеры фигуру людоеда. Людоед делал руками знаки и мотал головой. Движения его губ складывались в слова: "Я подожду".
- Все, мне пора. В полседьмого жди.
Изображение померкло. Рыцарь вздохнул и затолкал зеркало обратно в переметную сумку.
- Это просто невозможно, - громко пожаловался он. - Представляешь, третий раз за месяц!.. Она думает, у меня других дел нет.
- Сочувствую, - пожалел рыцаря людоед.
- Теперь вот придется ехать на эту Черную речку, - сказал рыцарь. - Какой-то там колдун в замке.
Людоед оперся плечом о выступ скалы рядом с пещерой.
- Это Малегорон, что ли?..
- Да черт его знает, - сказал рыцарь. - Я не спросил. Мне без разницы. Вы знакомы?
- А как же! - ответил людоед. - Хороший человек.
- Да ну?..
Людоед пожал плечами.
- Нет, ну это конечно - с какой стороны посмотреть. Так-то злодей, само собой. Колдун все же. Но, скажем, я на прошлой неделе в карты проигрался, а он, добрая душа, сотню золотых мне одолжил.
Рыцарь кивнул.
- Видишь, как хорошо. Убью его, и тебе деньги возвращать не придется.
- О! А ведь верно...
- Хотя постой, - добавил рыцарь. - У нас же бой. Ты и не смог бы отдать.
- Черт, ты прав.
Улыбка, которая начала было расползаться по лицу людоеда, угасла.
- Это, конечно, если ты не победишь, - сказал рыцарь.
- Хм... И то правда!..
- Но это вряд ли. Я, знаешь ли, поверг сотни злодеев.
- Ох.
- Но ты не огорчайся. Тебе так и так деньги не возвращать.
- Да как-то, знаешь, не радует.
- Ну, прости... Слушай, еще вопрос.
- Ага?
- Черная речка - это же направо от леса с привидениями?
Людоед наморщил лоб.
- Вообще да, - сказал он. - Но если тебе к замку Малегорона, то лучше срезать через Долину Мертвых. Как выйдешь оттуда, сворачивай влево на тропку и прямиком через Каменный лес...
- Понял, спасибо.
- Да не за что. Часа два, и будешь на месте.
- Отлично, даже раньше, чем планировал.
- Подготовиться сможешь.
Рыцарь поморщился.
- Да чего там готовиться, - сказал он. - Я столько эту Изольду спасаю, что уже одной левой... Каждый раз одно и то же. Как нарочно, честное слово...
Людоед пристально посмотрел на него.
- А что, - спросил он. - Часто просит помочь?
Сэр Роланд вздохнул.
- Недели не проходит, чтобы не влипла в неприятности.
Людоед гулко хлопнул себя ладонью по лбу и расхохотался.
- Что смешного? - сердито спросил рыцарь.
- Да она же запала на тебя!
- Чего?..
- Запала, - объяснил людоед. - Втюрилась! Присохла! Втрескалась! Ты что, сам не понял?
- Что за глупости?!
- Эх ты, а еще рыцарь!.. Ну, ну, шучу я, опусти меч... Ты вот подумай сам: девчонка то и дело попадает в переплет. Так?
- Так.
- И первым делом зовет тебя. Верно?
- Ну...
- Да ведь все очевидно! - воскликнул людоед. - Она в тебя влюбилась. Вот и подстраивает теперь похищения и всякие неприятности, чтобы ты за ней бегал и спасал.
Сэр Роланд смотрел на него, недоверчиво хмурясь. Людоед опустился на землю и уселся, привалившись спиной к замшелой скале.
- Еще, небось, когда ты врываешься в ее комнату, чтобы спасти - в обморок брякается?.. Все, можешь не отвечать - по глазам вижу. Слушай, брат, дело ясное, как день. Она влюблена по уши. А ты и не замечаешь.
- Бред! Глупости! Че-пу-ха! - заявил рыцарь. - Если бы она полюбила меня - ах, если бы! - она так и сказала бы мне без обиняков. Ее сердце чисто, а душа невинна, словно полевой цветок...
- Ага, конечно, так и сказала бы, - усмехнулся людоед. - Держи карман шире. Уж поверь старому людоеду, женщина напрямую скажет разве что "вынеси мусор"! Или там: "не ешь меня, прошу"! А если она влюблена - ни за что не признается. Так уж она устроена. Будет намекать и намекать, а ни слова, ни полслова прямо не скажет.
Рыцарь задумался.
- Слушай, я не хочу сказать, что я хорошо разбираюсь в женщинах, - признался людоед. - Разве что в гастрономическом смысле... Но тут, по-моему, и думать нечего. Ты же сам говоришь - будто специально все подстраивает...
- И еще постоянно таскает эту фату на голове, - рассеянно сказал сэр Роланд. - А тот тролль?..
- Тролль?
- Да, был один тролль, кажется, в августе... Он все божился, что его заставили. Да только я пропустил мимо ушей...
- О-о...
Рыцарь уселся рядом с людоедом. Латы глухо звякнули о камень.
- И что делать?..
Людоед покосился на меч, который сэр Роланд рассеянно крутил в руках.
- Ну-у, - протянул он. - Для начала, съездить на Черную речку...
- Что значит - съездить? - вскинулся рыцарь. - Она же мной манипулирует! Она же... Ей же только этого и надо!
- Ага, - согласился людоед. - А тебе чего надо?
- Но это ведь уже не впервые!.. И я каждый раз поддавался на эту уловку!..
- Ага, - сказал людоед. - Ну а кто же виноват, что ты раньше не додумался?
Рыцарь поджал губы.
- Да не расстраивайся, - утешил его людоед. - Разобрался же, наконец?.. Так чего ждать? Давай, по коням, и скачи во весь опор. Как победишь Малегорона - просто предложи ей руку и сердце... Делов-то.
- А знаешь, что? - сказал сэр Роланд. - Я так и поступлю.
- Вот, это разговор.
- И послушай... Ты извини, но наш бой придется перенести. Время идет, а я боюсь опоздать...
- Да что ты, ерунда какая! Не извиняйся!
- Ты не обидишься?
- Пф-ф!
Рыцарь протянул ему ладонь. Людоед неуверенно пожал ее.
- Спасибо.
- Ага. Не за что.
Уже вскочив в седло, рыцарь обернулся и крикнул:
- Я вернусь попозже, и мы закончим битву! Может, на следующей неделе!
Людоед махнул ему на прощание.
Когда топот копыт утих, он вытер пот со лба волосатой рукой.
- Вернется он, - пробормотал людоед. - Бой закончим, ага. Да к черту. Я сваливаю.
Он быстро собрал в пещере свои пожитки - все они уместились в одном большом котле. У самого выхода ему в голову пришла счастливая мысль. Широкая улыбка расползлась по лицу людоеда.
- А ведь сотню возвращать больше не придется!..
Закинув дубинку на плечо, насвистывая и пританцовывая, людоед зашагал прочь от пещеры.
(alex-aka-jj)

===

- Одну минуту, - попросил рыцарь. - Буквально минутку.
- Ничего, - отозвался великан. - Я пока посижу, ты не возражаешь?
- Конечно, присаживайся! - с благодарностью отозвался рыцарь. - Спасибо за понимание.
Великан кивнул. Ухватившись рукой за елку, он осторожно опустился на крупный обломок скалы. Отломив одну из нижних веток ели, великан принялся ковырять ею в зубах.
Рыцарь обернулся к оруженосцу.
- Ну, скоро ты там? - зашипел он. - Неудобно уже, ждет ведь:
- Ищу! - с отчаянием в голосе пискнул оруженосец.
Он снял переметные сумки с обеих лошадей - и с великолепной арабской кобылки, принадлежащей сэру Лайонелу, и со своего гнедого пони - и теперь рылся в них, вытаскивая на траву походный скарб. Один из тряпочных узлов подкатился прямо под ноги рыцарю.
- Понабрал барахла! - сердито проворчал рыцарь. - Что у тебя тут?
Оруженосец вынул рыжую вихрастую голову из сумки.
- Запасные подштанники, милорд. Вы же сами просили взять запас, на случай, если:
- Тьфу, дурак! Тихо ты! - возмутился сэр Лайонел.
Он оглянулся на великана, но тот, похоже, ничего не слышал, самозабвенно прочищая ухо сухой веткой.
- Почему ты вообще засунул мой меч в мешок с подштанниками? - вполголоса накинулся рыцарь на парня. - Сколько раз я говорил тебе - к битве нужно готовиться заблаговременно!..
- Да я вообще был уверен, что меч у вас на поясе! - возмутился оруженосец. - Это же ваш меч, а не мой! А ежели его там нету, так моей вины в этом... Ай!
Рыцарь отвесил ему оплеуху.
- Повыступай мне еще! - рявкнул он. - Это твоя обязанность - хранить меч. Кто из нас оруженосец, ты или я?
- Я, милорд, - буркнул оруженосец, потирая ушибленный затылок.
- Вот и ищи, - заключил рыцарь. - Какого лешего ты набрал столько вещей?
- А сколько - "столько"? - удивился оруженосец. - Взял то же, что всегда. Вот, смотрите сами: кастрюля медная, да портки вашей светлости, да картошки четыре фунта, да плащ на случай дождя, да пивная кружка...
Он продолжал вынимать вещи из объемистой кожаной сумки.
- А вот мочалка для ног... Я же еще предлагал оставить ее. Кто мне сказал: "А чем я буду ноги тереть?"
- Оставь мочалку в покое! Может, ты сунул меч в другую сумку?
- В той палатка и походный котелок, милорд.
- А вот у меня был случай, - вдруг подал голос великан, - приезжал тут один... Ну, вот такой же, как ты.
- Рыцарь? - повернулся к нему сэр Лайонел.
- Да, вот-вот, - кивнул великан. - Так тот лошадь забыл. Приезжает, значит, а лошади у него нет. Дурной такой...
- Не понял, - покачал головой рыцарь. - Что за чепуха? Как же он приехал, если у него лошади не было?
- Вот и я говорю, - кивнул великан. - Не дурень, а? Едет, а у самого лошади нет.
- Пешком, что ли, пришел?
- Да почему пешком? - удивился великан. - Я же говорю, приехал...
Он умолк на середине фразы, глубокие морщины перерезали его лоб.
- А, - наконец сказал он. - Ну, может, и пешком. Тогда да. А я еще думаю: что же он, растяпа, едет-то без лошади?.. А он, наверное, и правда пешком.
Оба замолчали. Оруженосец гремел котелками и столовыми приборами, пытаясь докопаться до дна сумки.
- И что же с ним было? - первым прервал неловкое молчание сэр Лайонел.
- С кем?
- Да с тем рыцарем, - пояснил сэр Лайонел. - Который пешком приехал... Тьфу, то есть, пришел.
- Да ничего, - пожал плечами великан. - Сражаться хотел. Ну, я его и растоптал.
Сэр Лайонел нервно почесал нос.
- Понятно, - сказал он. - Угу. Ясно. Гм... Слушай, извини меня, я на секунду...
Он бросил взгляд на оруженосца.
- Скоро ты там?
- Нету! - чуть не плача, прохныкал оруженосец. - Все перерыл - нигде нету!
- Нету меча?..
Оруженосец шумно втянул сопли.
- Должно быть, дома оставили.
Сэр Лайонел потряс в воздухе руками.
- Ты: Ты!.. Боже мой, какой же ты идиот!.. Как можно забыть меч?!
- Простите, милорд.
- Что "простите"?.. Как мне теперь сражаться? Сам сейчас будешь ему всё объяснять!..
- Не нашли? - участливо спросил великан.
Сэр Лайонел повернулся к нему. Щеки его пылали.
- Представляешь?.. Этот дурак забыл упаковать меч. Понятия не имею, что мне теперь делать. Как можно быть таким ослом?..
- Ну, он хоть лошадь не забыл, - заметил великан. - Как тот. Ну, тот, который пешком-то.
Сэр Лайонел покачал головой.
- Слушай, - произнес он. - Мне ужасно неудобно, но бой придется отложить. Не могу же я биться без меча?
- Это точно, - согласился великан. - И с мечом-то глупо, а уж без меча...
- Придется вернуться домой, - сокрушенно сказал рыцарь. - Потом обратно, а это неделя, как минимум. Этого дурня я, конечно, отлуплю...
- Может, дать тебе меч?
- ...но время-то не вернешь... Что, прости?
- Я говорю, - повторил великан, - может, дать тебе меч? У меня их тут полно.
- Меч?
Великан кивнул.
- Ага. Вон за тем камнем их куча.
Сэр Лайонел сделал несколько шагов и заглянул за обломок скалы.
- О, - сказал он. - И правда.
Он пожевал губами.
- Неловко как-то...
- Да что там! - отмахнулся великан. - Мне они не нужны, хоть все забирай. Это всё от рыцарей остались.
- От рыцарей?
- Ну да! - радостно подтвердил великан. - Они часто сражаться приезжают.
Сэр Лайонел облизнул пересохшие губы.
- И это мечи... Побежденных?
- Ага, - кивнул великан. - Я же сильный.
Сэр Лайонел задумался.
- Слушай, - признался он. - Ну, мне правда неудобно...
- Глупости! - махнул рукой великан. - Не стесняйся. Бери любой. Ты мне нравишься. Ты вроде славный парень.
Рыцарь попытался изобразить вежливую улыбку.
- Некоторые рыцари, знаешь, какие грубияны?.. - продолжал великан. - Давеча приехал один. Стоит такой с мечом в руках и орет на весь лес: эй, мол, чудище, выходи!.. Ну, я вышел, говорю: чего? А он: "Дорогу на Кингсбери не подскажешь?.." Вот спрашивается, чего было обзываться-то? Ты подойди, спроси, я тебе скажу дорогу. Чего сразу - "чудище"?
- Некрасиво, - выдавил рыцарь.
- Вот и я о чем, - согласился великан. - Меч спрятал и ускакал, даже "спасибо" не сказал.
Сэр Лайонел поджал губы.
- Так что ты не стесняйся, - закончил великан. - Бери, какой нравится. Другому бы не предложил, а тебе предложу. Жалко мне, что ли, для хорошего человека?.. Сегодня и сразимся, чего ты будешь зря неделю терять?
- Они же, наверное, затупились, - с сомнением произнес рыцарь. - А вон там, вроде бы, даже ржавчина... Ты же понимаешь - биться ржавым мечом, это вроде как...
- Понимаю, - сказал великан. - Слушай, давай я тогда тебе немного поддамся. Ну, знаешь, позволю пару раз рубануть по ноге. Фору дам, так сказать.
- Нет, - покачал головой сэр Лайонел. - Неспортивно это как-то. Извини... Слушай, я, наверное, все-таки за своим мечом съезжу.
Великан вздохнул.
- Ну да, - согласился он. - Свой-то привычнее.
- Вот именно, - сказал рыцарь. - Не обидишься?
- Нет, что ты, - уверил его великан. - Все в порядке. Возвращайтесь, я всегда рад.
Рыцарь криво улыбнулся.
- Да, да, - поспешно кивнул он. - Разумеется. Если другие подвиги меня не задержат:
Он обернулся к оруженосцу.
- А ты чего стоишь, дурак? Собирай скорее вещички!
Когда рыцарь с оруженосцем удалились, великан встал с камня, потянулся, почесал бок и совсем уже было собрался удалиться в свою пещеру, но в этот момент что-то блестящее привлекло его внимание. Он наклонился и поднял из кустов кожаный пояс с ножнами, в которые был вложен клинок. Медная пряжка пояса поблескивала на солнце.
- Ага! - сказал великан сам себе. - А меч-то он в кусты обронил.
Кончиками пальцев он аккуратно вытащил клинок из ножен и поцокал языком.
- И ведь неплохой меч. Дорогой, наверное.
Он вздохнул.
- Ну, передумал сражаться - так ты спроси дорогу на Кингсбери, - пробормотал он. - Я ж завсегда отвечу, жалко мне, что ли?.. Но зачем хорошие вещи в кусты-то швырять?..
Меч полетел за камень, в кучу других мечей. Металл жалобно звякнул о металл. Великан покачал головой.
- Рыцари!.. Тьфу.
И ушел в свою пещеру.
(alex-aka-jj)

X-posted at https://jaerraeth.dreamwidth.org/669739.html
Subscribe

  • Nomen est omen

    Меня называют Олей, а моего отца - Колей. Надо было видеть глаза моего жениха, когда мы пришли подавать заявление в ЗАГС, и он узнал, что меня зовут…

  • Money makes the world go around

    Каждый раз, когда что-то покупаю, у меня с карты списываются деньги. Кто-нибудь знает, как отключить эту функцию? Очень раздражает. === Придешь к…

  • Офисно-планктонное

    Легенду про то, что человек не может жить без работы, придумали те, кто никогда не работал, для тех, кто никогда не отдыхал. === Подрабатываю…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments