Kail Itorr (jaerraeth) wrote,
Kail Itorr
jaerraeth

Category:

Амурские звери. Выбор

- Миш, Ми-и-и-иша! - Медведь почувствовал, что его тянут за ухо и окончательно проснулся.
"Старею, - подумал Косолапый, переворачиваясь на бок. - Вот еще года два назад он бы так ко мне не подобрался."
Перед ним сидел, высунув язык, старый знакомый - Волк. Серый был явно чем-то взволнован, он перебирал передними лапами, хвост метался из стороны в сторону, бока ходили ходуном.
- Будешь так подкрадываться - пришибу спросонья, - буркнул Медведь.
Вообще говоря, летом серые медведям не враги - в это время стаи разбиваются на пары, чтобы произвести на свет новых волчат. Впрочем, данному конкретному Волку Топтыгин доверял, как самому себе - слишком много им довелось пережить вместе. Спускаясь к воде, Михайло Потапыч вдруг понял, как сильно изменилась тайга за последние десять лет. Жизнь мчалась вперед сумасшедшими скачками - чтобы выжить, приходилось эволюционировать.
Подозвав свистом Ондатру, Топтыгин обстоятельно почистил зубы, отпустил потрепанного зверька обратно в Амур и повернулся к Волку:
- Ну, что там у тебя? - недовольно спросил Медведь.
Волк, приплясывая, метался вдоль кромки воды, слегка поскуливая, и Михайло Потапыч вдруг почувствовал, как в животе заворочались нехорошие предчувствия. Серый был чем-то очень, очень взволнован, но принюхавшись, Медведь с облегчением понял, что страха Волк не испытывает. Предчувствие из живота, впрочем, не уходило, и Медведь подумал, что, пожалуй, эту оленью тушу он передержал - мясо следовало съесть еще неделю назад, а теперь пристрастие к тонкому ароматом и нежному вкусу тухлятины обернулось бурлением в кишках.
- Слушай, Миша, тут у нас такое! - от избытка чувств Волк трижды крутанулся на месте, - Идем скорей!
- Да в чем дело-то? - уже с интересом повторил вопрос Топтыгин.
- Пойдем, сам увидишь! - ответил Серый.
- Ну, смотри, - для порядка погрозил Медведь. - Если ерунда какая-то - уши надеру!
Идти пришлось довольно долго, Волк вел Топтыгина от реки, через сопки, пока Хозяин Тайги не начал ощущать в воздухе еле уловимый запах горелого бензина. Где-то впереди, очень далеко послышалось гудение, и Медведь резко остановился:
- Ты что, к шоссе меня ведешь, что ли?
- Ну да, - ответил Волк. - Давай, тут близко уже.
- Ты с ума сошел? - Топтыгин сел на задницу. - Что я там забыл? Еще пальнут из машины на ходу для забавы!
Серый уже чуть не подпрыгивал на месте:
- Да мы уже почти пришли! Ну ты чего?
Медведь тяжело покачал головой, но затем поднялся и вновь пошел за Волком. Через сто шагов ноздри поймали знакомый запах и Топтыгин снова остановился. Встав на задние лапы, он громко заревел, потом уперся в молодую березку и начал гнуть ее, пока та с громким треском не сломалась. Через полминуты кусты впереди раздвинулись и на поляну вышел Тигр:
- Ну чего ты ревешь? - издевательски сказал Полосатый. - Я тебя давно учуял. Стареешь, что ли?
- А если учуял, что сам голос не подал? - подавив раздражение, ответил Медведь. - Договаривались же предупреждать друг друга, чтобы не наскочить внезапно!
- Да такой глухой старый пень, как ты, все равно бы не услышал, - усмехнулся Тигр.
Медведь, склонив голову, посмотрел на Полосатого. На первый взгляд, Тигр явно нарывался на драку, но ни в голосе, ни в запахе его Топтыгин не чувствовал злобы. Со старостью приходит мудрость - Михайло Потапыч вдруг ясно понял, что Тигр взволнован не меньше Волка. Это уже было по-настоящему интересно.
- Хватит выпендриваться, - беззлобно сказал Медведь. - В чем дело?
Тигр ухмыльнулся во весь рост и шагнул в сторону:
- Иди, сам посмотри.
Косясь на Полосатого, Медведь шагнул в заросли, проломился через кусты и внезапно вывалился на полянку.
- Осторожней, ты, туша! - мяукнуло недовольно сверху.
Рыся наконец отправила детей во взрослую жизнь и теперь наслаждалась коротким покоем. Характера ее это, впрочем, не улучшило.
- Чего осторожней-то? Ты же наверху сидишь? - буркнул Медведь, глядя вверх. - Привет, кстати.
- Привет, - Рыся свесила лапу с ветки и указала куда-то вниз. - Ты что, совсем ослеп?
В конце поляны начинался небольшой взлобок, с которого свесилась сломанная недавним ураганам сосна. Там, в тени под ветвями, явно кто-то сидел, и Медведь шагнул вперед:
- Эй, кто там прячется? - настороженно спросил Топтыгин.
- Здравствуйте, - робко ответили из темноты.
Голос был мягкий, но сильный, хотя и женский, и явно кошачий.
- Ты бы вышла на белый свет, что ли? - заметил Медведь. - А то ты меня видишь, я тебя - нет. Некрасиво получается.
- Извините, - ответили из темноты.
Ветки зашуршали, раздвинулись, и Топтыгин хлопнулся на задницу:
- Ни фига себе, - ошарашенно сказал Медведь. - Ты, вообще, кто?
Перед ним переминалась с лапы на лапу огромная, больше Рыси (хотя и меньше Тигра) кошка. Сложением она, скорее, напоминала Полосатого, хотя морду имела узкую, но самым странным оказался цвет: от носа до кончика хвоста зверюга была черной, как уголь, с едва видимым узором.
- Это Лакшми, - ответила за гостью Рыся.
Рысь легко спрыгнула на землю и подошла к черной кошке.
- Она из зверинца сбежала.
- Откуда? - все еще пребывая в полном обалдении переспросил Медведь.
- Из зверинца, - повторил неслышно подошедший сзади Тигр.
- Из зверинца... Ты - пантера! - во внезапном озарении Медведь хлопнул себя по лбу. - Вот черт!
- Я не черт! - обиженно сказала черная кошка.
- Это фигура речи, - успокоил ее Медведь. - Так как сбежала-то?
- Из грузовика выскочила, - объяснила Пантера. - Замок расшатался - и я выпрыгнула.
- А зачем?
Кошки - все три, уставились на Топтыгина.
- То есть как зачем? - недоуменно спросила Рысь.
- Дурацкий вопрос, если честно, - фыркнул Тигр.
- Я хотела на свободу, - объяснила Пантера.
- На свободу. Да, прекрасно, - кивнул Медведь. - Подожди пока тут. Тигр, Рыся, отойдем на минутку.
Проломившись обратно через кусты, Медведь повернулся к кошкам:
- Ее надо вернуть обратно.
- Что? - выпучила глаза Рыся.
- Не понимаю, - напряженно сказал Тигр. - Объяснись, пожалуйста. Ты хочешь вернуть ее в зверинец? В клетку три на три метра?
- Именно, - кинул Медведь.
Рыся зашипела и припала к земле, но Тигр положил ей лапу на спину и маленькая кошка умолкла.
- Я знаю тебя давно, - медленно начал Тигр. - Всю жизнь мы были если не врагами, то соперниками, но при всей твоей злобности, жадности и неопрятности, я всегда считал, что ты честный Медведь. Одно дело - напасть сзади и съесть, другое - выдать зверя людям в клетку. Если бы это сказал кто-то другой, я бы уже напал, но, ты - другое дело. Возможно, мы тебя неправильно поняли. Я снова прошу - поясни, что ты имел в виду.
Медведь вздохнул и сел, положив передние лапы на колени.
- Она выросла в зверинце, - просто сказал Топтыгин.
- И что? - злобно прошипела Рысь.
- А, - Тигр тоже сел, обвив хвостом задние лапы. - Теперь понимаю.
- Что понимаешь? - робко спросил подошедший Волк.
- Она не выживет в тайге, - тяжело ответил Медведь. - Она не умеет охотиться. У нее короткая шерсть и слабые лапы. И она черная.
- Не знала, что ты расист, - фыркнулая Рыся.
- Я не расист, - не совсем уверенно ответил Медведь. - Просто...
- Я понял тебя, - Тигр встал и несколько раз прошел вдоль кромки кустарника, хлеща себя хвостом по бокам, - Ты прав, но я все равно не могу... Не могу заставить себя сделать это. Это я ее нашел. Сперва думал съесть, но потом почему-то удержался. Она шла по лесу, глазела по сторонам, прыгала на каждый шорох, как... Как детеныш. Я не смог ее убить.
- А еще говоришь, что это я старею, - усмехнулся Медведь. - Да, она - детеныш. Кто-то возьмется кормить и обучать ее? Так, чтобы она сама могла жить в лесу? Да она не то что кабана - зайца не задавит!
Звери замолчали.
- Слушайте, - внезапно сказал Волк. - А эта пантера... Вам не кажется, что она на леопарда очень похожа?
- Она и есть леопард, из Индии, - кивнул Тигр. - Просто черный. Так бывает - мутация.
- Не знаю насчет мутаций, - Волк переступил лапами. - Но Лапочкин говорил, что к нам в лес недавно пришел Леопард.
- Откуда? - удивился Медведь.
- Вроде бы с юга, из Китая, - ответил Серый.
- А почему мы об этом ничего не знаем? - спросил Тигр.
- Прячется хорошо, - пояснил Волк. - Их ведь совсем мало осталось.
- Хорошо, мы поняли, - сказала Рыся. - Что дальше?
- Ну-у-у, - Волк посмотрел в землю. - Это ведь самка...
- И?
- А он самец, - теперь Серый скосил глаза в сторону. - Так Лапочкин сказал, Леопард к нему ходил, регистрироваться.
Звери переглянулись.
- То есть ты намекаешь... - протянул Тигр.
- Леопардов осталось мало, - начал объяснять Волк. - Два десятка, что ли. Вообще. Всего. И этот наш - один на сотни километров. А тут - самка! Понимаете?
- Не-а, - помотала головой Рыся. - Он - наш, местный, Дальневосточный Леопард. Она... Откуда она там? Из Индии? И как ты себе это представляешь?
- А что тут такого? - возмутился Серый.
- Ах да, вечно забываю, кто у тебя жена, - насмешливо мяукнула Рысь.
- И что не так с Бертой? - зарычал Волк.
- Ну и кто тут у нас расист? - хмыкнул Медведь. - Так ты, Серый, думаешь, его можно с этой Лакшми... Повязать?
- Грубиян ты, - вздохнул Тигр, - Познакомить.
Медведь задумался. В последнее время он все чаще ловил себя на мысли, что ведет себя не как полагается добропорядочному Медведю. Медведь от века - индивидуалист, кулак, которому нет дела ни до чего, кроме собственного сала и шкуры. Жрать, покрывать медведиц, драться с тиграми и другими медведями, зимой спать в берлоге - таков от века медвежий закон. К сожалению, для простой, правильной, ор-то-док-сальной медвежьей жизни нужно очень много места и, по возможности, чтобы вокруг не было людей. Реальность же была совсем иной - места мало, людей много. Чтобы выжить, пришлось измениться - поддерживать мир с Тигром, таскать из берлоги в берлогу карабин, ноутбук и енота, договариваться с лосями и постоянно советоваться с Лапочкиным. Раньше ему было наплевать на то, сколько осталось леопардов и не случится ли беда с детенышами Рыси, но сейчас... Сейчас, по большому счету, наверное, тоже наплевать, но с упрямой ожесточенностью Топтыгин решил не уступать губителям своего Леса ни пяди, а Лес заключал в себя и его обитателей.
- Хорошо, - он встал и встряхнулся. - Ведем ее к Лапочкину. Тигр, ты говорил, что в Сихотэ-Алинском заповеднике есть что-то вроде приюта для тигров, которые не могут жить сами по себе.
- Есть, - кивнул Тигр, - площадка в лесу, их там кормят. В основном те, кого подобрали тигрятами, когда их матери погибли.
- Значит, так тоже можно, - подумал вслух Медведь. - Ладно, пошли к Лапочкину. Рыся, зови пантеру.

Лесничий был дома и встретил их на крыльце, от греха подальше загнав собак в дом. Не то чтобы зоолог не доверял Тигру, но лишний раз решил его не искушать: собака для гигантской кошки - что шоколад для человека. Скрестив руки на груди, Лапочкин хмуро осмотрел компанию, и, наконец, остановил тяжелый взгляд на Лакшми. Пантера припала к земле и спрятала морду в лапы.
- Вы что, совсем обалдели? - тихо спросил Лесничий.
- А что такое? - нагло спросила Рыся, но встретившись глазами с зоологом немедленно отвернулась и принялась вылизываться.
Медведь вдруг понял, что уже и забыл, когда Лапочкин смотрел кому-нибудь из них в глаза. Лесничий знал и уважал звериные обычаи и не оскорблял друзей прямым вызовом. Похоже, дело и впрямь серьезное.
- Михалыч, ты чего такой нервный? - осторожно спросил Тигр.
Зоолог вздохнул и вдруг сел на ступеньку:
- Азмун, выходи - это свои, - крикнул он назад.
Медведь вдруг понял, что в доме есть кто-то еще. Он знал, что жена и дети лесничего живут в городе, иногда навещая Лапочинка на кордоне, но их запах был старый - недели три, не меньше. Здесь был кто-то другой. Волк с шумом принюхался, затем попятился:
- Вот черт, - прорычал он. - Как я его не заметил?
- Он зашел с другой стороны, - ответил Лапочкин, - а потом я тут все вымыл и подмел. Рисковать нельзя.
Дверь открылась, и на крыльцо вышел великолепный зверь. Он казался больше пантеры, с тяжелой круглой головой и маленькими круглыми ушами, с великолепной, желто-пятнистой шкурой.
- Здравствуйте, - голос зверя был спокойным. - Меня зовут Азмун, я - Леопард.
- Здравствуй, - кивнул Топтыгин. - Я - Медведь.
- Приветствую, я - Тигр.
- Рысь, очень приятно.
- Э-э-э, Волки мы. Серый.
Медведь решил, что Азмун очень напоминает Тигра: такие же спокойные, плавные движения, такая же сила, разве что величия чуть поменьше, зато, сразу видно, этот будет побыстрей. Взгляд Леопарда остановился на Пантере, и его зрачки расширились, хвост вытянулся и задрожал.
- Я Лакшми, - тихо сказала черная кошка. - Я - Пантера из зверинца. Я убежала.
Леопард медленно спустился с крыльца и осторожно, плавными тягучими шагами, начал приближаться к Лакшми. Та припала к земле, черный хвост дергался, Пантера словно не знала, что ей делать: бежать или напасть самой.
- Азмун, - позвал Лапочкин. - Отойди, не время.
Леопард замер и искоса посмотрел на зоолога, потом угрожающе то ли зарычал, то ли заурчал.
- А ну!
Медведь шагнул было вперед, когда прямо перед Леопардом, нос к носу, оказался Тигр. Топтыгин в очередной раз порадовался про себя, что у него с Полосатым пусть хрупкий, но мир - гигантский кот двигался быстро, очень быстро. Над поляной загремел знаменитый тигриный рык, и Азмун припал к земле. Тигр навис над ним, опустил огромную, оскаленную пасть прямо к голове Леопарда, и рыкнул снова. Лапочкин побледнел - даже зная, что ярость зверя направлена не на него, зоолог почувствовал первобытный ужас, от которого подгибаются ноги. Внезапно Полосатый убрал клыки и сел, словно ничего не произошло.
- Азмун, - мягко, даже вкрадчиво заговорил Тигр. - Ты у нас недавно, и не знаешь наших законов. Лапочкин - друг и защитник этого Леса еще с тех времен, когда я не родился, и даже моя мать не родилась. Рычать на него не позволено никому. Он помогает нам, он, как я вижу, помогает тебе. Не надо ему угрожать.
Леопард, припавший было к земле, медленно выпрямился, шерсть на его загривке улеглась.
- Хорошо. Я запомню это. Я не собирался на него нападать, ведь он действительно мне помогает. Впрочем, я тут ненадолго.
- Почему? - подала голос Рыся.
- Завтра за ним придет машина, - сказал зоолог. - Его увезут в заповедник, в Кедровую Падь, я договорился.
Он спустился с крыльца и подошел к Пантере.
- А вот что делать с тобой? Ну, что молчишь?
Лакшми вздрогнула и посмотрела на Лапочкина снизу вверх:
- Ты говоришь? Ты можешь говорить? - в голосе черной кошки был священный ужас.
- Да уж, как-то вот могу, - он опустился на колено рядом с Пантерой так, что ее голова оказалась на одном уровне с его лицом. - Зачем ты убежала, Лакшми?
- Я всю жизнь прожила в клетке, - Лакшми опустила голову. - Когда нас везли, я почуяла запахи этого леса и поняла, что больше я так жить не смогу.
Зоолог вздохнул.
- Боюсь, ты и в лесу жить не сможешь. Я должен вернуть тебя обратно.
- Я не пойду, - кошка припала к земле. - Не хочу!
- Здесь ты не выживешь.
- Ну и пусть!
- Ты не понимаешь, что говоришь, - жестко сказал Лапочкин. - Хорошо, если ты просто умрешь от голода. Хуже, если ты попробуешь напасть на человека - тебя будут искать, лес прочешут, кроме тебя, пострадают многие другие.
- Не пойду!
Лакшми метнулась прочь и скрылась в кустах.
- Тигр, прошу, проследи за ней, - быстро сказал зоолог.
- Хорошо, - могучий кот кивнул и бесшумно исчез в лесу.
- Вот, не было печали, - вздохнул Лапочкин.
- Думаешь, ее будут искать? - спросил Медведь.
- Мне пока никто не звонил, - пожал плечами лесничий. - Похоже, они там до следующей остановки ее не хватятся, а так - сотни километров, если что, я постараюсь убедить их, что искать Пантеру тут бесполезно - не зима, следы так просто не найдешь.
- Так ты уже согласен ее оставить? - насмешливо мяукнула Рыся.
- Вот черт, - Лапочкин развел руками, словно удивляясь сам себе. - И впрямь... Жалко ее. Но здесь она не выживет.
- А если как на Сихотэ-Алине сделать? - спросил Волк. - Ну, подкармливать ее? А что шерсть короткая - так на холоде отрастет. Азмун, а ты чего молчишь?
Леопард, лежавший в стороне, удивленно поднял голову:
- Я?
- Ты, ты. Это же твоя самка.
Леопард положил голову на лапы и посмотрел куда-то мимо Волка.
- Не знаю. Она моего рода, хоть и черная, но... С тех пор, как я ушел от матери, я не видел больше других Леопардов. Может быть, я уже последний.
- Так тем более, - вступил в разговор Медведь, - а так - будешь не последний.
- Для чего? - Азмун холодно посмотрел на Медведя. - Если у нас будут котята, если бы даже они родились - их ждет то же, что и нас. Я - последний.
- Ты не последний, - сказал Лапочкин, - Только на нашей стороне таких как ты - двадцать. И через границу - еще восемнадцать.
- Это ненадолго, - Азмун зевнул. - Люди убивают нас. Сам же говоришь - нас осталось меньше сорока.
- Не понимаю, - тихо сказала Рыся. - Вас так мало - зачем вас убивать?
- Наверное, как раз поэтому, - Леопард перевернулся на бок. - Я не думаю об этом. Мне все равно.
- Ну ладно врать-то, - раздраженно рыкнул Медведь. - Что мы, не видели, как ты на нее смотрел?
Азмун повенул голову в его сторону:
- Хорошо, я соврал. Она мне понравилась. Что это меняет? Меня увезут в заповедник, ее - в зверинец.
- А если не увезут? - тихо спросил Лапочкин.
- Что? - Леопард выглядел озадаченным.
Лесничий молчал, глядя перед собой, и Медведь вдруг почувствовал, что, похоже, его друг-человек принял какое-то важное решение.
- Я могу сообщить, что ты ушел с участка, - медленно начал зоолог. - После того, как утонул губернатор, - он ядовито посмотрел на Медведя, который сделал вид, что ничего не понял, - вскрылись некоторые другие аферы, к тому же, кажется, Президенту у нас понравилось. Со следующего месяца охота здесь запрещена. Совсем. Ходят слухи о том, что здесь будут делать если не заповедник, то национальный парк. Даже если пантера не сможет охотиться сама - кабанов здесь будет в достатке, в крайнем случае, буду покупать ей мясо...
- Зачем тебе это все? - удивленно спросил Азмун.
- Затем, что пока я жив - это мой лес, - просто ответил Лапочкин.
Леопард медленно поднялся и подошел к зоологу.
- Теперь я понимаю, почему Полосатый чуть не разорвал меня. Да, я хочу остаться. Я хочу... Хочу не быть последним. Спасибо.
- Михалыч, а тебе не влетит? - озабоченно спросил Медведь. - Рано или поздно ведь все выплывет.
- Ну, губернатор-то не выплыл, - ехидно заметил Лапочкин.
- Так то губернатор, - осклабился Медведь, - Амур-батюшка - он широкий и бурный.
- Ну и я как-нибудь выкручусь. Если уж пятнадцать лет назад они меня не достали, то теперь и подавно. Ладно, пойду звонить, что леопард отсюда ушел.
Зоолог поднялся и ушел в дом.
- Ну вот, мало нам кошек в лесу, - вздохнул Волк. - Зимой придется от вас на заставе отсиживаться. Бывайте.
Серый поднялся и затрусил в лес.
- Бывайте, мальчики, - Рыся потянулась и тоже было двинулась к лесу, но потом обернулась. - Она симпатичная, эта твоя Лакшми. Будет с кем поболтать, пока у нее котята не появятся.
Проводив кошку взглядом, Медведь грузно поднялся:
- Ну, значит, соседями будем. Ты не думай, у нас лес дружный, без крайней нужды друг друга не едим.
- Я заметил, - Леопард посмотрел на Топтыгина и осклабился. - Знаешь, вы здорово похожи на людей.
- С кем поведешься - от того и наберешься, - Медведь с хрустом потянулся. - А Лапочкин говорит, что люди все больше становятся похожи на зверей. Слушай, один вопрос только, можно?
- Спрашивай.
- Тебя не смущает что она... черная?
Леопард удивленно посмотрел на Медведя, и вдруг зачихал-засмеялся:
- А как ты думаешь, у меня большой выбор?

(с) И.Кошкин
Tags: кошкин, сибирь
Subscribe

  • Народ, не знающий своего прошлого, не имеет будущего

    - Помнишь, что происходило с 1598 по 1613 годы? - Очень смутно. === Фраза "Я был пионером" для подрастающего поколения звучит примерно так же, как…

  • Шахиматия

    Однажды в купе поезда Стейниц оказался в компании господина, ехавшего с маленькой девочкой, лет девяти. Отец решил завязать разговор со Стейницем: -…

  • Сага о Сконнроге

    Жил неподалеку от озера Хольтсос некто Лодмунд Седой. Этот Лодмунд говорил, что его отцом был Хьярви, сын Лодмунда Сэмундссона, но все знали, что у…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 5 comments